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Un filo conduttore che lega tre aspetti diversi della vita cellulare: la replicazione del DNA, la mitosi, la crescita tumorale – tutti accomunati dal ruolo esercitato da una stessa proteina [ http://goo.gl/wgRFs ]. La replicazione (o duplicazione) è il meccanismo attraverso il quale viene prodotta una copia identica del DNA cellulare; questa doppia quantità di DNA viene poi equamente ripartita in due cellule attraverso la mitosi, la cui alterazione – in termini di corretta ripartizione dei cromosomi all’interno delle due cellule figlie – può rappresentare la premessa per lo sviluppo di un tumore.

La proteina Cdt1 era già nota per essere primariamente coinvolta nel processo di replicazione del DNA; ora, è stato scoperto che questa stessa proteina aiuta un’altra molecola ad allineare i cromosomi, affinché possano distribuirsi correttamente nelle due cellule, durante la mitosi. Nel caso i 46 cromosomi, propri della specie umana, non siano presenti in entrambe le cellule dopo la mitosi, questo può costituire una pericolosa instabilità genomica, premessa per la replicazione incontrollata e maligna delle cellule tumorali. Tanto che le cellule cancerose mostrano una concentrazione significativamente alterata di Cdt1, rispetto alle cellule sane.

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